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«La gente de capacidad mediocre, a veces, alcanzan el gran éxito porque no saben cuándo rendirse. La mayoría de los hombres tienen éxito porque están decididos a tenerlo».

– George Allen

Rendirse se puede convertir en algo habitual, así que hay que tener cuidado. Una de las características de los ganadores es la determinación de ver a través de las cosas, sin importar el resultado potencial – porque saben que a veces sólo por la pura fuerza de voluntad, pueden, en el mejor de los casos, arrebatarle la victoria a la derrota, o por lo menos, aprender del fracaso.

Un ejemplo rápido: juego chaquete online a través de un enlace con juegos en mi ordenador. Se me conecta con otros jugadores online, y a veces juego 5 partidos al día, sobre todo cuando estoy escribiendo. Es una diversión estimulante que me relaja, mientras que afina mis habilidades de resolución de problemas y pensamiento estratégico. Lo que es preocupante para mí es como muchos otros jugadores abandonan el juego tan pronto se vuelve contra ellos.  En chaquete, la ventaja puede cambiar en una tirada de dados (hay un pequeño elemento de suerte/azar, pero probablemente el más pequeño de cualquier juego de dados incorporados, otros que no sean Monopoly). Ese elemento de azar es una de las cosas que hace que el chaquete sea emocionante. No es completamente estratégico, como es el ajedrez, por ejemplo, pero no se puede negar que los jugadores más hábiles y disciplinados ganan más a menudo. Yo juego a nivel de expertos y gano en  un sano  70%+ de las veces. A menudo, solo gano porque me niego rendirme. Y esa es una de las cualidades de las que estoy más orgulloso, pero no siempre fue así.

Crecí jugando deportes competitivos. Baloncesto y voleibol en su mayoría, pero jugaría casi cualquier cosa. Cuando era muy joven, jugaba porque eso era lo que los niños hacían. En la escuela secundaria, jugaba porque quería ser un deportista y conseguir citas. En mi penúltimo año de la escuela secundaria dejé el equipo de baloncesto justo antes del comienzo de la temporada. Uno de mis compañeros de equipo, Darrel, un niño grande, poderoso, me molesto durante el resto del año. Me llamó cobarde, y aunque había encontrado una manera de justificarlo en mi propia mente, realmente no tenía ninguna razón válida para abandonar. Simplemente no estaba preparado emocionalmente para el desafío en ese momento de mi vida. Y, como resultado, me sentí avergonzado porque intuitivamente sabía que había tomado la decisión equivocada.

Que yo sepa, no hay nada que se obtiene al abandonar algo, nunca (excepto, por supuesto, por los comportamientos destructivos, pero eso se entiende de por sí). Y pocas cosas comprueban este principio mejor que el chaquete. Porque incluso cuando estas en una situación de extrema desventaja, con dos o más de tus «pips» (los discos de color blanco o marrón que se mueven) atrapados en el lado del tablero del oponente, si haces algunas cosas correctamente, todavía tienes una oportunidad de volver y ganar. Pero incluso si no ganas, las MEJORES lecciones – las que realmente se quedan contigo – se aprenden en las ocasiones en las que recibes una patada en el culo. Pero sólo si eres receptivo a ellos.

Las personas inmaduras dejan a su ego ponerse en el camino. Prefieren abandonar a ser derrotados. Y, en mi opinión, es la calidad, la inmadurez, más que cualquier otra cosa, que retrasan su crecimiento y limitan su altura y su éxito. Si no se renuncia a este hábito, alcanzar el éxito es imposible.

Antes de tener éxito, fracase, hasta cierto punto, en cada cosa que había hecho en mi vida.

Pero es mi determinación de 1. aprender de ese fracaso, y 2. superar ese fracaso que me permite tener éxito más rápido y más grande con cada año que pasa. Estoy en la cúspide de lo que Dan Kennedy llama «el fenómeno», que es donde básicamente te encuentras con la masa crítica como individuo. Earl Nightingale lo resumió de esta manera: «Llegará un momento en tu vida en el que evidentemente tendrás la oportunidad de lograr más en 12 meses que en los últimos 12 años.» Para mí, esto es posible sólo gracias a mi determinación de nunca rendirme, a pesar de la frustración y el fracaso repetido durante los primeros casi 30 años de mi vida.

El ‘gurú’ de la gestión, Tom Peters, autor de «En busca de la excelencia», dice, «Prueba rápido, fracasa rápido, ajuste rápido.» Eso, mi amigo, es la sabiduría de los siglos. Nota el énfasis en la velocidad. Y nota la inevitabilidad explícita de la falla. Sucede. Frecuentemente. Hay que acostumbrarse a ello. Acéptalo como parte de la progresión natural de la vida y de los negocios. Y, sobre todo, aprende de ello para que puedas «ajustarte» y superarlo.