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Nueve pronto-a-ser multimillonarios estaban sentados en una sala de guerra en Mountain View, California tratando de definir y articular los valores corporativos de lo que pronto se convertiría en una de las más grandes, más rentables y más respetadas empresas en la historia de los negocios.

Igual que un pensador brillante después de oír los nuevos tópicos aburridos muy por debajo de sus capacidades mentales, el estado de ánimo en el cuarto oscuro.

«Respetar tus compromisos» y «Buscar de la excelencia» fueron un par de consignas trilladas débiles, garabateadas en la pizarra masiva en frente de la mesa de conferencias esparcida de coca-cola, los Red Bull, Cheetos y sushi.

El poder del cerebro colectivo en esa habitación rápidamente igualó al de los expertos mejor establecidos de la Universidad Nueva Inglaterra. Pero no se logró ningún avance.

La frustración gobernó el día, y los ánimos comenzaron a estallar.

Entonces, desde el fondo de la sala, el angélico holandés, de voz suave en general, Paul Buchheit, espetó: «no sean malvados».

Duro un tiempo para resonar con todos los presentes, pero después de unas cuantas horas más de discusión, el grupo de expertos de Google acordó que, de hecho,  esto resume y refleja sus valores fundamentales. No seas malo. Es como el Juramento Hipocrático: «En primer lugar, no hacer daño».

Buchheit, que era el empleado # 23 de Google y el creador de Gmail y del primer prototipo de Adsense, se marchó para comenzar su propia compañía, FriendFeed, en 2006. Salió de Google con suficiente dinero para nunca volver a trabajar. Más dinero del que podría gastar en toda su vida, sin hacer otra cosa.

Es brillante y estúpidamente rico, pero lo que más admiro de él es su moralidad. Buchheit, dijo que cuando se adopta «no seas malvado» como un valor central, te empoderas a ti mismo para hacer la pregunta, «¿es esto lo que hay que hacer?»

Cuanto más viejo me hago, más importante se convierte eso para mí. Creo que eso es probablemente cierto con la mayoría de la gente.

Leí un artículo recientemente por un hombre al que respeto, que defendía el camino duro,  cruel y despiadado como el más seguro hacia el éxito masivo en los negocios. Hizo la observación de que algunos de los empresarios más poderosos y ricos de los últimos 100 años fueron motivados casi exclusivamente por la línea de fondo, y no escatimaban nada en alcanzarla.

Pero creo que es fácil de encontrar evidencia de apoyo para casi cualquier premisa que deseas proponer. Así que no me lo creo. Los buenos pueden y terminan primero. Paul Buchheit y sus secuaces/socios son una prueba positiva.